Wednesday, October 5

On route

SQ 001, somewhere over the Taiwan Straits, being buffeted byTyphoon Longwang at 38000 ft.

I had a curious book on hand thanks to Chheroshi -- Rabindranath's Europe-travel letters written to the magazine Bharati (edited by his brother Dwijendranath), covering 1878-79 (Rabindranath was 17), first published in 1881, now long out of print. Here's a gem from the book, written in the Sanskrit Shikharini-chhanda meter, ostensibly sent to Rabindranath by a 'friend' (probably his other brother Jyotirindranath, to whom the book is dedicated):

বিলাতে পালাতে ছঠফঠ করে নব্য গৌড়ে
অরন্যে যে জন্যে গৃহগবিহগ প্রাণ দৌড়ে

স্বদেশে কাঁদেসে গুরুজনবশে কিচ্ছু হয়না
বিনা hat-টা coat-টা ধুতি-পিরহানে মান রয়না

পিতা মাতা ভ্রাতা নবশিশু অনাথা হূট করে
বিরাজে জাহাজে মসীমলিন কোরতা বুট পরে

সিগারে উদ্গারে মুহূ মুহূ মহা ধূমলহরী
সুখস্বপনে আপনে বড় চতুর মানে হরি হরি

ফিমেলে ফি মেলে অনুনয় করে বাড়িতে ফিরিতে
কি তাহে, উত্‍সাহে মগন তিনি সাহেবগিরিতে

বিহারে নিহারে বিবিজনসনে স্কেটিং করি
বিষাদে প্রাসাদে দুঃখিজন রহে জীবন ধরি

ফিরে এসে দেশে গলকলর বেশে হটহটে
গৃহে ঢোকে রোখে উলগতনু দেখে বড় চটে

মহা আড়ি শাড়ি নিরখি, চুল দাড়ি সব ছিঁড়ে
দুটা লাথে ভাতে ছরকট করে আসন পিঁড়ে


Bilatey palatey chhatphat kare nabya-Goure
Aranye je-janye grihagabihaga pran doure

Swadeshe knaade se, gurujanbashe kichchhu hoyna
Bina hat-ta coat-ta dhuti pirhaney maan royna

Pita mata bhrata nabashishu anatha hoot kore
Biraje jahaje masi-maleen korta boot pore

Cigare udgare muhu muhu maha dhoomlahari
Sukhaswapne apne boro chatur mane hari hari

Female-e fi mail-e anunay kare barite phirite
Ki tahe, utsahe magan tini sahebgiri-te

Biharey neeharey bibi-jan-saney skating kari
Bishaadey prasadey dukhijan rahe jiban dhari

Phire eshe deshe gala-collar beshe hot-hotey
Grihe dhoke rokhe ulagatanu dekhe baro chatey

Maha aari sari nirakhi, chul-daari shab chhnirey
Duta laathey bhatey chharkat kare aasan-pnirey

Blighty flighty antsy pantsy nouveau-Gour
As winged caged birds’ dreams be in bower

At home he moans, stifling duty elders expect
Sans hat or coat in dhoti piran no respect.

Pater frater newborn mater forswearing
On boat he floats inky suit-boot wearing

Toking smoking cigar puff puff chimney
Eager beaver thinks he’s clever, By Jiminy!

Female per mail: please, won’t you come back?
Fie! With glee he imbibes the whitehood faq

How nice on ice with belle-bevies to be skating
While in sorrow for morrow his family lives waiting

Back in country now gentry collar wearing, buoyed
At home mouth foams seeing naked bodies annoyed

Very angry seeing sari, tearing beard and hair
Bawls, squalls, kicks rice pots careening here and there.


--

More later from Gurgaon.

1 Comments:

Anonymous Indranil said...

Hilarious! Must book mark this page!

3:55 PM  

Post a Comment

<< Home